問:請問「相夫教子」的「相」字,應如何理解?

答:這個「相」就是幫助,做太太的人一定要幫助先生教兒女。因為在古時候,社會的制度是「男主外,女主內」,換句話說,我們在講席裡頭曾經做過多次的報告,五倫裡頭,「夫婦有別」,那個「別」是什麼意思?別是不同的任務。夫婦兩個人組成一個家庭,家庭是社會最小的組織,是基本的一個組織。家庭裡面兩樁事情,一個是家庭經濟生活,另外一個就是培養下一代,這是兩樁大事。中國古人所謂是「不孝有三,無後為大」。那教育下一代,這是大事,這不是小事,教育下一代這個事情比出去賺錢謀生還要大,就是比你的經濟生活還要大。所以婦女所負的責任超過男子。

在中國歷代,這婦女確實是最偉大的,你沒有賢母,這個社會上就沒有賢人。教子重要,教女一樣重要,所以講相夫教子,這就是責任分得很清楚。先生負責家庭經濟生活,太太負責的是教育兒女。

教育兒女怎麼教法?身教,所以《弟子規》給諸位說,不是教小孩念的,不是教小孩做的,小孩他哪懂得,嬰兒剛生下來,你怎麼教他?是做父母的人把《弟子規》每天落實,做到了,讓小孩看,身教。天天做給他看,在小孩面前決定沒有負面的;你夫妻不好鬧意見,可不能讓小孩看見,可不能給他聽見,為什麼?那個壞的印象他就學壞了。

所以三年當中,他看不到一點不善的,他所看到、所聽到、所接觸到的,純淨純善,這還得了,這就是聖人,聖人的根就從這生的。所以做母親的人非常辛苦,怎麼樣裝也要裝個好樣子給兒女看。這是真正負責盡職,你的兒女才變成真正好人。這社會上雖然是不好,他不會被染污,所以你從這裡紮根,小孩就好教。

現在為什麼說小孩不好教?你從小沒紮根。這最重要的,你看連西方人都曉得,他們講兒童教育最重要的是五歲之前。五歲之前能夠紮根的話,往後就很好教;五歲之前沒有紮根,以後就很難教。

可是西方人現在才談到,像湯恩比博士他們才談到這個問題,但是中國是在五千年已經做到了。所以這個國家民族了不起,這是湯恩比所說的,這二十一世紀整個世界的動亂,只有中國孔孟學說跟大乘佛法能救,除這個之外,沒有辦法,他看得很準確。

那中國的孔孟,孔孟是什麼東西?實在講就是《弟子規》。你不從《弟子規》上,那四書五經沒用,做不到,學了做不到!一定要從《弟子規》上紮根。大乘佛法,像《華嚴》、《楞嚴》,這能做到嗎?一定要從《十善業道》,你要不在《十善業道》上紮根,不在《弟子規》上紮根,就都落空,這大經大論全都落空,都變成佛學。學佛的人變成佛學,學儒的人變成儒學,社會一樣亂、一樣動,無法挽救。

今天你要真正挽救這個世界,就是勸人真正要學儒,真正要學佛,不能搞佛學,不能搞儒學,不可以把它當作一門學問來做,要把它變成自己的日常生活,你才真正得受用。你想教小孩,你自己這樣做,不知不覺,你就變成聖人。你變成聖人,你的兒女從小都是看父母的,都是向父母學習的,上行下效,中國教育這「教」字,教字的本意就是上行下效,所以諺語所講「上梁不正下梁歪」,你做父母做得不像,你的兒子會比你加倍壞,你說這個多重要!他不是跟你學的一模一樣,學的要加利息的。所以你好,他比你學得更好;你不好,他比你學得更壞。這個道理一定要懂。

這是古人經驗之談,在中國五千年的經驗,你不能不服。所以《弟子規》是要自己學,現在我們提倡的方法,連外國都是一樣,男女老少,各行各業,大家一起來學,你才能收到效果。

你現在就叫小朋友學,你做父母的人不學,他學了幾天之後,他看到你父母,你看你們都做得不對,你們做得不對,為什麼叫我做?他不相信你。所以你完全都做對的,他沒有話說,他自自然然喜歡跟你學習。

所以父母永遠是兒女心目當中的偶像,真的五歲之前。現在的麻煩太大!夫妻兩個都去上班,小孩交給傭人,或者是天天教他去看電視,去玩電腦,那個一接觸就壞了。再回頭太難了!你要想到回頭,可不是容易事情。你們在社會上做再好的事業,再成功的事業,你後代沒有了,你要不要後代?你要要後代,那你就放棄工作,回家去認真的相夫教子。

安身立命,教学为先;创业齐家,教学为先;建国君民,教学为先;礼仪之邦,教学为先;稳定和谐,教学为先;国丰民安,教学为先;太平盛世,教学为先;长治久安,教学为先;诸佛报土,教学为先;极乐世界,教学为先。 十个教学为先是“净空老法师”为了挽救社会人心,为了传承中华文化命脉,为了世界和平,而在斯里兰卡首先提出十个教学为先。 老法师写的《教学为先》: 孝是中华文化根,敬是中华文化本。落实在孝亲尊师。中华传统文化,五伦、五常、四维、八德是也。文化是民族之灵魂,教育是文化之生机。故安身立命,教学为先;创业齐家,教学为先;建国君民,教学为先;礼仪之邦,教学为先;稳定和谐,教学为先;国丰民安,教学为先;太平盛世,教学为先;长治久安,教学为先;诸佛报土,教学为先;极乐世界,教学为先。仁义礼智信,五常、五戒。人弃常则妖兴。失道而后德,失德而后仁,失仁而后义,失义而后礼。礼,是道德最后底线,失则天下大乱。人性本善,本善即是佛性。故释迦曰:一切众生本来是佛。佛,福惠圆满具足之人也。

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